9. JUNI 2004 kl. 12:13
1996
Jubelår

1996 var måske nok den allerbedste sæson i klubbens historie. Simpelthen et jubelår. Det er store ord at putte i munden, men lad os blot opsummere nogle af de resultater der gjorde '96 helt fantastisk.

Superligaholdet hjemførte det danske mesterskab. Var i pokalfinalen, overvintrer i pokalturneringen, overvintrer på en flot førsteplads i Faxe Kondi ligaen, vandt DHL Cup'en og har spillet sig frem til kvartfinalen i UEFA Cup'en.

2. holdet hjemførte for 3. år i træk det danske mesterskab. Damerne klarede sig gennem det første barske år i bedste række på hæderlig vis.

Ynglingene blev danske mestre og juniorerne fik sølv. Drengene blev kredsvindere og også mange af klubbens lavere rangerende hold i de enkelte afdelinger gjorde det rigtig godt, bl.a. blev et af klubbens oldboyshold sjællandsmestre. Fanklubben voksede til noget nær uopnåelige højder og sluttede året med at runde et tal på 12.500 medlemmer. Jo - Det blev et helt specielt Brøndby-år i 1996.

Superligaholdet lå op til forårets slutspil på andenpladsen 3 point efter AGF, og netop disse to klubber skulle vise sig at komme til at sætte afgørende fingeraftryk på et spændende og intenst forår. Op til sæsonen havde Brøndby IF hentet et par af de garvede Brøndby IF-kræfter tilbage til klubben. John Faxe blev hentet tilbage fra Arsenal og Lars Olsen tilbage fra Schweiz. To rutinerede kræfter skulle være med til at bakke Brøndby IFs mange unge talenter op. Lars Olsens tilstedeværelse skulle naturligvis også ses i lyset af, at Dan Eggen sandsynligvis var ude af billedet det meste af året.

Som nævnt hjemførte holdet klubbens 6. mesterskab. En helt fantastisk oplevelse hvor følelserne efter sidste dommerfløjt på sidste spilledag fik frit spil. Det var glæde, eufori, men vel ikke mindst en helt enorm lettelse.

Stedet er Århus Stadion. Datoen er den 12 maj. Vi er i de allersidste sekunder af kampen mod vore nærmeste rivaler fra AGF, stillingen er 3-2 til GF'erne, og et nederlag her kan reelt lægge mesterskabet i fødderne på jyderne. Hjørnespark til Brøndby IF! Brøndby-keeper Mogens Krogh tager chancen og bevæger sig med frem i feltet. Mogens Krogh får ramt indlægget men bolden passerer den fjerneste stolpe og er på vej ud over baglinien. Med en helt fantastisk kraftanstrengelse lykkes det Ruben Bagger at nå bolden på selve stregen og får den dirigeret tilbage til Per Nielsen, der får den sendt ind over, hvor Mogens Krogh atter når højest og med et herligt hovedstød sender han bolden ind i det højre målhjørne. Der blev jublet i Brøndby-lejren som om man havde vundet, og det var set i bakspejlet måske også netop det man rent faktisk havde gjort - vundet det danske mesterskab.

Pokalnederlag

Senere samme uge stod de to hold atter overfor hinanden i en afgørende kamp. Pokalfinalen, hvor 36.103 tilskuere havde fundet vej til Parken. AGF vandt en overbevisende 2-0 sejr. Det kan der absolut ikke pilles ved, men alligevel var der grund til glæde i Brøndby-lejren. Endnu engang beviste Brøndby Support nemlig at de er ægte fans - der også forstår at erkende et nederlag til en bedre modstander. Supporterne deltog i hyldesten af AGF på en måde der bør stå som forbillede for enhver fodbold fan - Vi vandt ikke kampen, men Brøndby Support hjemførte en stor sejr til Brøndby IF for deres opførsel i minutterne efter kampen!

Henover sommerferien stod det rimeligt klart at det ville blive overordentligt svært for klubben at få lov at beholde Allan Nielsen. Mange udenlandske klubber i den økonomiske sværvægtsklasse havde allerede haft følere ude, og det var vel egentligt kun et spørgsmål om tid før det helt rigtige tilbud forelå. Tilbuddet kom ikke uventet - det kom fra Tottenham, men Brøndby IF og Allan betingede sig, at kontrakten først blev effektueret efter et exit fra Champions League, som Brøndby IF qua mesterskabet havde mulighed for at kvalificere sig til.

På vej mod Champions League - første forsøg

Champions League kvalifikationskampene mod polske Widzew Lodz blev nok årets største sportslige skuffelse. Med et hæderligt nederlag i udekampen på 2-1, var kortene reelt på hånden for Brøndby IF før returmødet 14 dage efter på Brøndby Stadion. Alt tegnede da også særdeles lovende langt hen i kampen. Brøndby IF bragte sig foran med 3-0, og der var vel ikke mange der kunne forestille sig, at det nu kunne gå galt. Men det gjorde det. Polakkerne fik reduceret til 3-2, og med reglen om udebanemål kunne Widzew Lodz trække sig ud af de to opgør som fuldgyldige medlemmer af det eksklusive Champions League selskab. Dermed blev kampen også et vemodigt farvel, men forhåbentligt gensyn til Allan Nielsen.

Skuffelsen i Brøndby IF var enorm, men med de nye regler i UEFA, fik Brøndby IF endnu en chance på den europæiske scene, i UEFA Cup'en.

Og så i UEFA Cup?en

Det blev til overbevisende sejr over FC Aarau fra Schweiz i første runde samt en noget speciel sejr over skotske Aberdeen i 2. runde, hvor udekampen blev vundet med 2-0 men hvor vi kun formåede at spille 0-0 hjemme. 3. runde betød mødet med Bundesligaholdet fra Karlsruhe, der med den altoverskyggende stjerne Thomas Hässler i anførerrollen nok havde favoritrollen. Hjemmekampen i Parken blev noget nær en katastrofe. Og ikke mindst Hässler bidrog til forfærdelighederne. Med 2 mål og en i øvrigt altoverskyggende hovedrolle sænkede den tyske landsholdsspiller enhver drøm om realistisk mulighed for videre avancement i UEFA Cup'en for Brøndby IF.

Men, men, men. Hässler blev i den mellemliggende periode skadet under en kamp i den tyske Bundesliga, og Brøndby-holdets tilsyneladende 'metaltræthed' i de seneste kampe i Faxe Kondi Ligaen blev ligeledes i denne periode tilbagevist med en overbevisende indsats i den forlængede spilletid i pokalkampen på Vejle Stadion, hvor det lykkedes holdet at score 4 mål i den forlængede spilletid og dermed sikre sig en 5-1 sejr. Om det var faktorer der fik indflydelsen på det noget nær umulige resultat der blev skabt i Karlsruhe på klubbens fødselsdag den 3. december kan ingen vide, men ikke desto mindre var den helt sensationelle 5-0 sejr i returkampen i Karlsruhe noget der rystede den globale fodboldverden. I klubben var der naturligvis ustyrlig glæde og stolthed, men avisskriverier så langt som til China News havde holdets præstation som hovedhistorie, og nede i UEFA kæmpede de en brav kamp for at finde ud af, om dette nogensinde var bedrevet før i UEFA's historie - At vende et 1-3 hjemmenederlag til en samlet sejr.

Det var ikke sket tidligere, så også rent statistisk var Brøndby IF med til at skrive europæisk fodboldhistorie. Peter Møller blev i øvrigt topscorer i UEFA Cup' en.

Slutteligt skal det i hvert fald bemærkes, at klubben for alvor fik sluppet af med et særdeles belastende kompleks i 1996. Hidtil har kampene mod lokalrivalerne fra F.C. København været noget nær en ydmygende affære. Dette forhold blev der for alvor sat en brat stopper for i 1996. Ikke mindst til glæde for klubbens mange entusiastiske fans.

Stillingen i Alka Superligaen

Pos
Hold
K
Pts
1.
FC København
20
50
2.
Brøndby IF
20
39
3.
FC Midtjylland
20
32
4.
Randers FC
20
32